système


système

système [ sistɛm ] n. m.
• 1552, repris v. 1650, répandu XIXe; gr. sustêma « assemblage, composition »
IEnsemble organisé d'éléments intellectuels.
1Hist. Sc. Ensemble conçu par l'esprit (à titre d'hypothèse, de croyance) d'objets de pensée unis par une loi. théorie. Les divers systèmes du monde, de la nature, élaborés dans l'Antiquité. Le système astronomique de Ptolémée. Les systèmes médicaux, chimiques des XVII e et XVIII e s.
Spécialt Distribution d'un ensemble d'objets de connaissance selon un ordre qui en rend l'étude plus facile ( systématique); classification qui en résulte. méthode. Le système de Linné (« Systema naturae »). La terminologie d'un système.
2Ensemble d'idées, logiquement solidaires, considérées dans leurs relations; construction théorique que forme l'esprit sur un vaste sujet (philosophique, scientifique). doctrine, idéologie, opinion, philosophie, théorie, thèse. Le système philosophique de Descartes (cartésianisme), de Kant (criticisme, kantisme). « Mon système de l'harmonie préétablie » (Leibniz). « Mais tout système est une entreprise de l'esprit contre lui-même » (Valéry). « Système des beaux-arts », ouvrage d'Alain.
3(XVIIe) Ensemble coordonné de pratiques tendant à obtenir un résultat ( manière, méthode, 2. moyen, 3. plan) ou présentant simplement une certaine unité. « Un système de vie, où la règle primordiale serait de ne se dérober à aucune entreprise » (Romains). Le système de défense d'un accusé.
Fam. Moyen habile. combinaison, combine. Je connais le système. C'est un bon système. Loc. Le système débrouille, le système D.
4(XVIIIe) Ensemble de pratiques, de méthodes et d'institutions formant à la fois une construction théorique et une méthode pratique. Système de législation, d'enseignement. 2. politique. Système judiciaire. Système électoral. Système fédéral. Système politique. Système économique. 1. régime. Système bancaire. Systèmes monétaires. Systèmes financiers.
Absolt L'armature économique, politique, morale d'une société donnée considérée comme aliénante, contraignante. Être dans le système. intégré. Marginal qui refuse le système. Être récupéré par le système.
Hist. Le Système : le système financier de Law.
5Absolt ESPRIT DE SYSTÈME : tendance à organiser, à relier les connaissances particulières en ensembles cohérents. « les bons esprits ont à la fois l'esprit de finesse et l'esprit de système » (Benda). Péj. Tendance à faire prévaloir la cohérence interne, l'intégration à un système, sur la juste appréciation du réel. systématisation.
II(1690) Ensemble possédant une structure constituant un tout organique. 2. ensemble, structure, tout.
1Ensemble structuré d'éléments naturels de même espèce ou de même fonction. « le système du monde » (d'Alembert). « un système d'objets reliés par des rapports universels » (Sartre). Le système de la langue. code. Sc. Région de la matière contenant une quantité définie de substance; plan d'arrangement des termes d'un ensemble matériel. Système planétaire, solaire, galactique. Système de forces, de vecteurs. Systèmes cristallins, caractérisés par l'ensemble des directions des forces. Corps qui cristallise dans tel système. Systèmes moléculaires, atomiques. Géol. Ensemble de terrains appartenant à une période.
Biol. Ensemble d'organes ayant une structure analogue (en langage courant, on appelle aussi systèmes divers appareils anatomiques). Les organes et les systèmes d'un organisme. Système nerveux central, périphérique. Système neurovégétatif (parasympathique), orthosympathique. Système vasculaire (artériel, veineux, lymphatique).Système respiratoire. Système pileux ( pilosité) . Absolt et fam. Le système : les nerfs (dans quelques expr.). Courir, porter, taper sur le système (à qqn) : énerver. La question « recommence à me taper sur le système » (Flaubert).
2Sc. Appareil, dispositif formé par une réunion d'organes, d'éléments analogues constituant un ensemble cohérent. Système articulé : assemblage de solides liés deux à deux. Systèmes optiques. Systèmes électriques, électroniques. Système dynamique, où intervient la notion du temps (opposé à statique) . Systèmes asservis. Inform. Système de traitement de l'information. Système d'exploitation. Ingénieur système : responsable de la mise en place des systèmes d'exploitation et des logiciels. Système expert. Système de gestion de bases de données : logiciel permettant de gérer une base de données. — Milit. Système d'arme : ensemble comprenant les moyens de détection, de calcul de trajectoire et de déclenchement de tir d'arme. — Audiovis. Système secam, pal.
3Cour. Appareil plus ou moins complexe. Un « système compliqué de béquilles et de jambes de bois » (Hugo). Mar. Tolets mobiles d'une embarcation à avirons. Spécialt Dispositif de fixation. « Une cravate-plastron, à système » (Romains).
4Ensemble structuré (de choses abstraites). Un système de concepts, de notions, de relations. Système consistant. « Une religion est un système solidaire de croyances, de pratiques » (Durkheim).
Sc. , math. Système d'équations. Système de forces. Système de numération. Système décimal. Système d'unités : ensemble d'unités choisies de manière à pouvoir exprimer les mesures de grandeurs physiques rationnellement et simplement. Système C. G. S. Système métrique, M. K. S., S. I. Système pratique, en électricité (avec des unités multiples des unités C. G. S.). — Système de coordonnées, système de référence ( repère) .

système nom masculin (bas latin systema, du grec sustêma, composition) Ensemble organisé de principes coordonnés de façon à former un tout scientifique ou un corps de doctrine : Système philosophique. Ensemble d'éléments considérés dans leurs relations à l'intérieur d'un tout fonctionnant de manière unitaire : Le système nerveux. Les différents systèmes politiques. Ensemble de procédés, de pratiques organisées, destinés à assurer une fonction définie : Système d'éducation. Moyen, plan employé pour obtenir un résultat : Le système de défense de l'accusé. Un bon système pour faire fortune. Appareillage, dispositif formé de divers éléments et assurant une fonction déterminée : Un système de fermeture. Système optique. Société considérée comme un ensemble structuré et rigide : Entrer dans le système. Tendance à penser et à agir selon un ensemble de valeurs rigide et dogmatique : Il y a une part de système dans sa défense. Argot. À Saint-Cyr, élève de la promotion des anciens chargé de la formation des jeunes aux traditions de l'école. Anatomie Appareil organique caractérisé par un tissu dominant et par une répartition étendue à toutes les parties du corps (système nerveux, musculaire, osseux, pileux, etc.). Géologie Unité stratigraphique de rang supérieur, subdivisée en séries dont l'équivalent géochronologique est la période d'une durée moyenne de 50 à 60 millions d'années. Philosophie Ensemble de propositions, de thèses concernant la nature de l'homme, sa finalité, l'histoire du monde, etc., présenté de façon cohérente, logique et accessible. Psychanalyse Synonyme rare de instance. Sports Ensemble formé par la dame de nage et l'axe, fixé à l'extrémité du portant et dans lequel prend appui l'aviron. Télévision Ensemble de spécifications qui définissent les caractéristiques permanentes d'un signal de télévision de façon à permettre la synthèse de l'image. ● système (citations) nom masculin (bas latin systema, du grec sustêma, composition) Tristan Tzara Moineşti, Roumanie, 1896-Paris 1963 Dada ne signifie rien. […] Je suis contre tous les systèmes, le plus acceptable des systèmes est celui de n'en avoir par principe aucun. Manifeste Dada, 1918 J. Budrif Paul Valéry Sète 1871-Paris 1945 Tout système est une entreprise de l'esprit contre lui-même. Une œuvre exprime non l'être d'un auteur, mais sa volonté de paraître, qui choisit, ordonne, accorde, masque, exagère. Variété, Une vue de Descartes Gallimardsystème (expressions) nom masculin (bas latin systema, du grec sustêma, composition) Par système, systématiquement, de parti pris. Familier. Taper, courir, porter sur le système à quelqu'un, l'exaspérer. Système de production, combinaison des productions végétales et animales, des facteurs de production (consommations intermédiaires) et de moyens de production (terres, machines, main-d'œuvre) dans une exploitation agricole. Système d'artillerie, ensemble de canons de divers calibres construits à la même époque suivant les mêmes principes et possédant des caractéristiques voisines (le système de Bange, le système Gribeauval). Système constructif, ensemble cohérent de composants industrialisés. Analyse de système, technique destinée à saisir et à traiter les problèmes économiques dans leur complexité. Système économique, mode d'organisation général des institutions qui régit l'activité économique (le système libéral, le système socialiste) ; ensemble économique plus ou moins vaste désignant une économie dans son ensemble (le système soviétique, le système américain) ; partie de cette économie formant un tout plus ou moins cohérent (le système français des prix agricoles). Système économique mondial (S.E.M.), concept employé par les économistes, notamment du développement et de l'échange international, et qui éclaire l'interpénétration de l'économie mondiale, dès le milieu du XIXe s., en un tout unifié à l'échelle planétaire. Système orogénique, ensemble des massifs montagneux appartenant au même cycle orogénique (par exemple, le système alpin). Ingénieur système, ingénieur chargé de la définition et de la mise au point des systèmes d'exploitation des ordinateurs. Système d'exploitation, logiciel assurant la gestion du fonctionnement d'un ordinateur. Système informatique, ensemble de moyens d'acquisition, de traitement, de stockage et de restitution de données, et de moyens de télécommunication mis en œuvre pour une application ou un ensemble d'applications spécifiés. Système formel, ensemble exhaustif des formules qui peuvent être obtenues par l'application de règles. Système dynamique, tout système dont l'évolution au cours du temps est régie par des lois bien identifiées et en général déterministes. Système d'équations (respectivement d'inéquations), ensemble d'équations (respectivement d'inéquations) qui doivent être satisfaites simultanément. Système nuageux, ensemble des différents types de nuages qui accompagnent une perturbation complète. Maladie de système, synonyme de connectivite. Système social, modèle théorique qui décrit et analyse l'interaction sociale humaine. ● système (synonymes) nom masculin (bas latin systema, du grec sustêma, composition) Ensemble organisé de principes coordonnés de façon à former un...
Synonymes :
Ensemble de procédés, de pratiques organisées, destinés à assurer une...
Synonymes :
- méthode
Moyen, plan employé pour obtenir un résultat
Synonymes :
Société considérée comme un ensemble structuré et rigide
Synonymes :
- régime
Économie. Analyse de système
Synonymes :
- systémique
Synonymes :
- Psychanalyse. instance

système
n. m.
d1./d Ensemble cohérent de notions, de principes liés logiquement et considérés dans leur enchaînement. Le système d'Aristote. Un système philosophique.
|| Péjor. Esprit de système: tendance à tout ramener à un système préconçu au détriment d'une juste appréciation de la réalité.
d2./d Classification méthodique. Le système de Linné.
d3./d Ensemble organisé de règles, de moyens tendant à une même fin. Système économique. Système pénitentiaire.
Système monétaire: relation établie entre la monnaie en circulation et la monnaie de compte.
|| INFORM Système expert: logiciel simulant le raisonnement d'un expert humain dans un domaine donné.
Système d'exploitation: programme assurant la gestion d'un ordinateur et de ses périphériques.
|| LING Système linguistique: ensemble des règles de grammaire, de formation du vocabulaire, de phonétique, etc. constituant une langue. (V. encycl. linguistique.)
|| Absol. Organisation sociale, dans la mesure où elle est considérée comme aliénante pour l'individu. être prisonnier du système.
d4./d Fam. Moyen ingénieux. Trouver un système pour se tirer d'embarras.
Système D (par abrév. de débrouillard), de celui qui sait se débrouiller.
d5./d Ensemble d'éléments formant un tout structuré, ou remplissant une même fonction. Système de transmission.
|| ANAT Ensemble de structures organiques analogues. Système cardio-vasculaire.
Système nerveux: V. encycl. nerf.
(Québec) Corps humain, organisme.
METEO Système nuageux: ensemble des nuages qui accompagnent une perturbation.
|| PHYS Ensemble de grandeurs de même nature. Système de forces.
Système matériel: ensemble de points matériels.
Système international d'unités (SI): système qui a remplacé le système métrique en 1962 et qui comprend sept unités de base (le mètre, le kilogramme, la seconde, l'ampère, le kelvin, la mole et la candela). (V. tabl. unités physiques.)

⇒SYSTÈME, subst. masc.
A. — 1. Construction de l'esprit, ensemble de propositions, de principes et de conclusions, qui forment un corps de doctrine; en partic., hist. des sc., construction théorique cohérente, qui rend compte d'un vaste ensemble de phénomènes. Système astronomique, philosophique; construire, échafauder des systèmes; défendre, soutenir, suivre un système; combattre, renverser un système; la cohérence d'un système; la clé d'un système. Un système est une doctrine absolument personnelle à celui qui l'invente. Si elle contredit toutes les autres, le système est mauvais; si elle les illumine, il est bon, au moins comme système (JOUBERT, Pensées, t. 1, 1824, p. 327). La science (...) est (...) un système de connaissances démontrées, liées entre elles en une unité idéale, abstraite, indépendante des objets concrets (MASSIS, Jugements, 1923, p. 64).
Système de + n. propre. Le système d'Aristote, de Gassendi, de Kant, de Newton. Le système de Descartes sur le machinisme des bêtes (CHENEDOLLÉ, Journal, 1818, p. 96). Dans le système de Ptolémée, les mouvements des corps célestes ne peuvent s'expliquer par l'action de forces centrales, la mécanique céleste est impossible (H. POINCARÉ, Valeur sc., 1905, p. 274).
Système clos. Ensemble fermé d'éléments ou de relations, soustraits à toute autre influence que celle qu'ils ont les uns sur les autres. Il est possible de constituer un système clos où on isolera, pour en constater et en faire varier les effets, l'action d'une cause déterminée (MARROU, Connaiss. hist., 1954, p. 180):
1. Nous ne pouvons donc ni nous passer des systèmes ni juxtaposer des systèmes divers ni adopter un système clos et définitif. Tout système est vrai en tant qu'il est une vue sur le réel, faux en tant que cette vue prétend être intégrale.
LACROIX, Marxisme, existent., personn., 1949, p. 70.
2. HIST. NAT. Méthode de classification fondée sur l'emploi d'un nombre restreint de critères; p. méton., classification qui en résulte. Synon. taxinomie. Le système de Linné. V. organisation A 1 b ex. de Lamarck.
B. — Ensemble structuré d'éléments abstraits, ensemble de concepts présentés sous une forme ordonnée. Système notionnel; système de concepts, d'idées, de lois, de notions, de relations, de valeurs; système de pratiques, d'habitudes; ériger (qqc.) en système. Un système de conventions et de croyances très solide, cohérent, bien construit et bien clos; un univers ayant ses lois propres et qui se suffit à lui-même (SARRAUTE, Ère soupçon, 1956, p. 95).
1. LOG. Système formel. ,,Système composé d'un vocabulaire, d'un ensemble d'axiomes et d'un ensemble de règles de déductions`` (PHÉL. Ling. 1976). On considère parfois les systèmes formels comme des langues artificielles dont la syntaxe est constituée par les règles de déduction (R. MARTIN, Log. contemp. et formalisation, 1964, p. 22). V. formel B 1 ex. de Lang. 1973. Système combinatoire. ,,Système formel ayant pour objet l'étude des problèmes de nature combinatoire`` (PHÉL. Ling. 1976). Système hypothético-déductif. V. ce mot rem. s.v. hypothétique.
2. ,,Ensemble de définitions, de conventions et de règles coordonnées logiquement`` (MATHIEU-KASTLER Phys. 1983).
a) MATH., ALG. Ensemble. Des nombres entiers ou des systèmes finis ou infinis de nombres entiers, reliés entre eux par un réseau de relations d'égalité ou d'inégalité (H. POINCARÉ, Valeur sc., 1905, p. 19).
Système d'équations. Ensemble de plusieurs équations devant être satisfaites simultanément. Système d'équations linéaires, algébriques; système d'équations différentielles; système indéterminé. La détermination complète du système d'équations définissant l'équilibre (Univers écon. et soc., 1960, p. 30-5).
Système de relations. ,,Ensemble de relations qui doivent être satisfaites simultanément`` (Math. 1967-69). La mathématique moderne (...) s'est accoutumée à (...) nommer « espaces » ces ensembles de relations abstraites. Il existe donc autant d'espaces que de systèmes de relations abstraites qui définissent un objet (PERROUX, Écon. XXe s., 1964, p. 125).
Système de vecteurs. ,,Ensemble composé d'un nombre fini de vecteurs mobiles sur leur ligne d'action`` (UV.-CHAPMAN 1956).
b) AUTOM. Théorie des systèmes. Recherche des propriétés générales des systèmes (contrôlabilité, stabilité, équivalence, linéarité, etc.) et développement des méthodes pour décrire certains types de systèmes (systèmes finis, systèmes à apprentissage, systèmes linéaires, etc.) (d'apr. THINÈS-LEMP. 1975). Analyse, contrôle, synthèse des systèmes; systèmes optimaux.
c) PHYS., SC. Système (d'unités). Ensemble coordonné d'unités servant à la mesure des différentes grandeurs. Système électromagnétique. Système U.E.S.C.G.S., système U.E.M.C.G.S., système MKS (Sc. 1962).
Système International d'Unités (SI). Système de mesure officiel en France depuis 1962, qui prolonge le système MKSA par l'adjonction du degré Kelvin et de la Candela. Un système cohérent d'unités mécaniques et électriques qui est à l'origine de l'actuel Système International d'unités (SI) (SARM. Phys. 1981, s.v. giorgi).
Système MKSA. ,,Système de mesure dont les unités fondamentales sont le mètre, le kilogramme, la seconde et l'ampère`` (KAMEN. 1972).
Système d'unités absolues. Système d'unités physiques fondé sur l'emploi d'un nombre minimum d'unités fondamentales indépendantes, choisies de façon à réduire à l'unité les coefficients numériques figurant dans certaines formules physiques très importantes, choisies comme fondamentales (d'apr. UV.-CHAPMAN 1956). Jusqu'à ces dernières années, le système d'unités absolues le plus répandu était le système CGS, basé sur le centimètre, le gramme-masse et la seconde (PIR. 1964).
Système métrique.
d) PHYS., MÉCAN. Ensemble. Systèmes mécaniques. Systèmes de vecteurs libres (BOUVIER-GEORGE Math. 1979).
) Système de forces. ,,Ensemble d'un nombre fini de forces supposées appliquées à un même corps solide`` (UV.-CHAPMAN 1956).
) En partic. Ensemble d'éléments servant de référence.
MATH., MÉCAN., ASTRON.
Système d'axe(s). Système qui définit des coordonnées dans un espace donné. Le passage d'un système d'axe à un autre identique (P. CURIE, Sym. phénom. phys., 1894, p. 120). Système de référence. Système d'axes par rapport auxquels on définit le mouvement d'un corps dans un espace à trois dimensions (d'apr. Astron. 1973). Le principe du mouvement relatif, à savoir la conservation des lois de la mécanique classique quand on passe d'un système de référence à un autre animé par rapport au premier d'un mouvement rectiligne et uniforme (Hist. gén. sc., t. 3, vol. 1, 1961, p. 118).
Système de numération. Numération binaire. (...) système de numération à base 2 dans lequel chaque unité d'un certain ordre vaut deux unités de l'ordre immédiatement inférieur (CULLMANN, DENIS-PAPIN, KAUFMANN, Calcul informationnel, 1960, p. 12).
Système galiléen. V. galiléen2. Système d'inertie. Synon. de système galiléen. Tout se passe comme si les systèmes d'inertie étaient liés à un espace non-euclidien (Hist. gén. sc., t. 3, vol. 2, 1964, p. 165).
PHYS. NUCL.
Système du centre de gravité. ,,Système de référence permettant d'étudier les phénomènes de diffusion et de réaction nucléaires; on y considère qu'il se déplace avec le centre de gravité commun de deux particules`` (PIR. Atom. 1959). Système du laboratoire. ,,Système de référence qui, contrairement au système du centre de gravité, se réfère au laboratoire de l'observateur, considéré au repos par rapport au globe terrestre`` (PIR. Atom. 1959).
Système absolu. Les physiciens de l'Antiquité pensaient que certains corps étaient réellement en mouvement et d'autres réellement immobiles. Si le repos par rapport à un système de référence représente l'immobilité réelle, ce système de référence est alors réellement immobile et est appelé « système absolu » (Astron. 1973).
ASTRON. Système galactique. Système de coordonnées galactiques dans lequel le plan fondamental est un plan choisi une fois pour toutes, aussi proche que possible du plan de symétrie de la Galaxie (d'apr. Astron. 1973).
3. MINÉR., CHIM., CRISTALLOGR. Système cristallin. ,,Ensemble de formes géométriques types, caractérisées par leurs propriétés de symétrie, que peut prendre un cristal`` (Méd. Biol. t. 2 1972). L'isomorphisme pouvait franchir les limites des systèmes cristallins (Hist. gén. sc., t. 3, vol. 1, 1961, p. 358). Système cubique. Un aluminate tricalcique découvert par Thorwalson et cristallisé dans le système cubique (CLÉRET DE LANGAVANT, Ciments et bétons, 1953, p. 41). Système orthorhombique. V. ce mot s.v. orth(o)- II B 1.
4. Ensemble ou sous-ensemble d'éléments, de symboles définis par des relations qu'ils entretiennent entre eux.
a) Toute méthode de communication, d'écriture, de notation, régie, codifiée par des règles précises. Système morse; le système de la mode étudié par Roland Barthes. Un grand-oncle (...) avait inventé un nouveau système de notation(un de plus!)qui devait révolutionner la musique (ROLLAND, J.-Chr., Nouv. journée, 1912, p. 1480).
LING., GRAMM. Système d'écriture. Ensemble des symboles utilisés pour représenter le discours parlé ou pensé. Système alphabétique, système syllabique (PHÉL. Ling. 1976). Système idéographique. V. ce mot ex.
— [En gramm. générative] Système de réécriture. ,,Ensemble des règles syntagmatiques`` (Ling. 1972).
b) LINGUISTIQUE
) [Chez Saussure] Ensemble d'éléments dépendant les uns des autres pour former un tout organisé. L'équilibre du système. La langue est un système dont tous les termes sont solidaires et où la valeur de l'un ne résulte que de la présence simultanée des autres (SAUSS. 1916, p. 159). [Chez Meillet] Une langue constitue un système complexe de moyens d'expression, système où tout se tient et où une innovation individuelle ne peut que difficilement trouver place si, provenant d'un pur caprice, elle n'est pas exactement adaptée à ce système, c'est-à-dire si elle n'est pas en harmonie avec les règles générales de la langue (MEILLET, Ling. hist. et ling. gén., 1926, p. 16).
) En partic. [La lang. considérée comme un système de formes, de signes, de mots] Ensemble de termes, d'éléments étroitement liés entre eux à l'intérieur du système général de la langue. Le système vocalique d'une langue; le système du nombre en français. À l'intérieur d'une même langue, on ne décèle pas de relations nécessaires, par exemple, entre le système phonologique et le système grammatical (POTTIER ds Langage, 1968, p. 311).
) MÉTR., VERSIF. (Mode d')agencement des strophes, des vers. La phrase se meut et se développe indépendamment du système de rimes ou de la strophe et continuellement la déborde (LEMAITRE, Contemp., 1885, p. 304).
c) MUS. Organisation des sons au sein d'une structure déterminée (mélodique, harmonique, rythmique), suivant un principe acoustique donné (d'apr. Mus. 1976). Système diatonique; système tempéré; système de l'harmonie. On peut utiliser la forme sonate et le système tonal traditionnel ou préférer le langage sériel, mais il faut choisir un système de références (SAMUEL, Art mus. contemp., 1962, p. 627).
Système acoustique. Principe acoustique dans lequel les sons s'ordonnent (d'apr. Mus. 1976). Un certain système acoustique qui a régné, en certains siècles, sur l'oreille des musiciens et du public (LASSERRE, Philos. goût mus., 1922, p. 40).
Système harmonique, système de composition. Principe harmonique, principe de composition (d'apr. Mus. 1976). Les lois immuables sur lesquelles repose tout notre système harmonique (D'INDY, Compos. mus., t. 1, 1897-1900, p. 95).
C. — Région de la matière, ensemble d'éléments naturels de même espèce ou de même fonction considérés dans leurs relations à l'intérieur d'un tout organique. Système du monde; système solaire; système planétaire. Le monde reste un tout parfaitement un, un système dont les parties s'appellent nécessairement les unes les autres (E. BOUTROUX, Contingence, 1874, p. 4).
1. PHYS. ,,Ensemble fonctionnel dont les parties sont interconnectées et échangent (...) de la matière, de l'énergie ou de l'information`` (PAUL Télédétection 1982). Système actif, système passif (PAUL Télédétection 1982).
a) ,,Ensemble de corps entre lesquels existent des liaisons`` (MATHIEU-KASTLER Phys. 1983).
b) MÉCAN. Système articulé. ,,Mécanisme constitué par un assemblage de solides dont les liaisons deux à deux peuvent: 1 Soit permettre un mouvement de rotation autour d'une droite (...) 2 Soit permettre un mouvement de rotation autour d'un point, de l'un des solides par rapport à l'autre`` (UV.-CHAPMAN 1956). Système asservi. ,,Machine établissant une relation bien définie entre une grandeur d'entrée E et une grandeur de sortie S, de manière à imposer à S une valeur ou une évolution déterminées, malgré certaines influences perturbatrices aléatoires`` (MATHIEU-KASTLER Phys. 1983). Système thermodynamique. ,,Ensemble des corps situés à l'intérieur d'une surface fermée`` (L. BOREL, Thermodyn. et énergétique, Lausanne, Presses polytechn. romandes, 1984, p. 2). Système (thermodynamique) ouvert ou fermé. Supposons un système fermé et complexe, possédant une certaine quantité de mouvement (RUYER, Esq. philos. struct., 1930, p. 62). Système binaire, ternaire, quaternaire... Système thermodynamique formé de deux, trois, quatre... constituants indépendants (d'apr. MATHIEU-KASTLER Phys. 1983). Cette représentation est aisée à saisir et n'outrepasse pas notre sens de l'espace tant qu'il s'agit de systèmes binaires, ternaires et quaternaires (NIGGLI, Loi phases minér. et pétrogr., t. 1, 1938, p. 22).
Système matériel. Ensemble, région, objet matériel bien déterminé(ée). (Ds FERRY-MICH. 1981).
2. ANAT., BIOL.
a) Ensemble d'organes ou de tissus présentant la même structure, participant à la même fonction, constituant une entité biologique. Système sanguin; système artériel, veineux, lymphatique, vasculaire; système digestif, ganglionnaire, immunitaire, osseux, pileux, respiratoire, sensitif; système sympathique, parasympathique; système d'éveil, de reproduction. Action du système neuro-végétatif sur la contraction cardiaque (CAMEFORT, GAMA, Sc. nat., 1960, p. 281).
Système nerveux. Absol., fam., arg. Courir, donner, porter, taper sur le système (à qqn). Exaspérer (quelqu'un). Antoine: Je t'aime! je t'aime! je t'aime! Cléopâtre: Tu me cours sur le ciboulot Et me portes sur le système (COURTELINE, Conv. Alceste, Actium, 1926, p. 254).
b) Synon. de appareil (mais gén. réservé à des ensembles relationnels). Système urinaire, système vestibulaire (Méd. Biol. t. 3 1972). Système uro-génital. Appareil génito-urinaire. (Ds Méd. Biol. t. 3 1972).
3. GÉOL. Ensemble des terrains constituant une période géologique. Système crétacique, dévonien, jurassique, précambrien (NOËL 1968). Les monts des Maures ont (...) tout un système géologique particulier (MAUPASS., Sur l'eau, 1888, p. 320).
4. MÉTÉOR. Système nuageux. Groupement de nuages distinct et durable, généralement composé de plusieurs zones différenciées, assemblées d'une façon caractéristique, et dans chacune desquelles l'aspect général de l'ensemble du ciel présente des particularités marquées (d'apr. Hydrol. 1978). Les cirrus sont toujours les indices de la proximité d'un système nuageux (A.-B. DUVAL, HÉBRARD, Nav. aér., 1928, p. 177). En 1923, Schereschewsky et Wehrlé, utilisant de nombreuses observations, ont fait une étude systématique des systèmes nuageux (MAURAIN, Météor., 1950, p. 136).
D. — Ensemble d'éléments organisés destiné à une fonction définie.
1. POL., SC. ÉCON. Ensemble de méthodes organisées, de pratiques, de procédés destinés à assurer une fonction définie.
a) Système + adj. Système bancaire, communiste, démocratique, dialectique, électoral, fédéral, féodal, financier, fiscal, patriarcal, socialiste, totalitaire; systèmes et procédés comptables. Il est rare (...) que le procès de notre système social et moral soit entrepris (ARTAUD, Théâtre et son double, 1938, p. 50). La formation du système constitutionnel américain est très différente, comme on l'a déjà noté, de celle du système constitutionnel anglais (VEDEL, Dr. constit., 1949, p. 54). V. capitaliste ex. 1.
Système économique. Ensemble cohérent d'institutions juridiques et sociales, au sein desquelles sont mis en œuvre certains moyens techniques organisés pour assurer la réalisation de l'équilibre économique (d'apr. BERN.-COLLI Extr. 1976). Quel que soit le système économique: marché, plan, ou combinaison des deuxla croissance cumulative et durable du produit réel global y est empêchée (PERROUX, Écon. XXe s., 1964, p. 155).
Système monétaire; système monétaire européen. Système monétaire international. ,,Ensemble des institutions, conventions et règles de comportement présidant aux règlements des échanges internationaux`` (BERN.-COLLI Extr. 1976). On peut dire que le système monétaire international, selon la manière dont il fonctionne, fait ou détruit la stabilité financière (Univers écon. et soc., 1960, p. 38-15).
b) Système de. Améliorer le système de production; le système de Law. L'ingéniosité des auteurs des systèmes de salaires a consisté précisément à assujettir au rendement le montant du salaire (VILLEMER, Organ. industr., 1947, p. 155).
c) SC. ÉCON. Analyse des systèmes. ,,Méthode d'analyse des ensembles complexes, comprenant des objectifs et moyens multiples, dont les uns sont complémentaires, les autres alternatifs, et qu'il s'agit d'« optimiser »`` (COMBE-CUSSET 1974).
d) Absol. La grande faute du gouvernement est de n'avoir pas de système, de tirer les rênes aujourd'hui pour les lâcher le lendemain (MÉRIMÉE, Lettres ctesse de Montijo, t. 2, 1870, p. 238).
Péj. Le système. L'ensemble social, l'armature économique, politique, morale, idéologique d'une société considérée comme un ensemble social rigide et contraignant.Entrer dans le système; se faire récupérer par le système; à bas le système! Est-ce une avant-guerre, ou la veille de grandes révolutions qui liquideront le système? (BEAUVOIR, Tout compte fait, 1972, p. 58).
e) Système Taylor. Synon. de taylorisme. Une grève.Qu'est-ce qu'il en dit, Wisner?Ça, il a du cran. Quand les bafouilleurs sont venus protester contre le système Taylor, il leur a dit: « Moi, je n'ai pas besoin de travailler (...) » (ARAGON, Beaux quart., 1936, p. 259).
2. P. ext.
a) Principe ou ensemble de principes mis en application, moyens mis en œuvre en vue d'un résultat. Système rigide; système des punitions et des récompenses. Avec la paix assurée par un bon système de défense (CONSTANT, Princ. pol., 1815, p. 124). Je ne pense pas que ce petit ait jamais été puni. Et sans doute entrait-il de la théorie dans le système d'éducation de ses parents: la décision de ne rien chercher à obtenir de lui qu'il ne comprenne et n'admette (GIDE, Journal, 1943, p. 175).
Vieilli. [Dans la conduite ou dans la création artist.] Mise en application d'un principe. C'était un homme à principes (...) mais de fougueuses passions l'entraînaient souvent hors de ses systèmes (SAND, Indiana, 1832, p. 42). De simple paysan faisant des journées, devenu fermier (...) par un système de méchanceté croissante, il le continuait encore après avoir conquis une position qui surpassait ses premiers désirs (BALZAC, Tén. affaire, 1841, p. 50).
Système de vie. Principes, mode de vie. On lui fit même ordonnancer par un médecin un système de vie moins sédentaire (SAND, Pauline, 1841, p. 233):
2. Prenez le chrétien des premiers siècles; la religion est bien toute sa vie spirituelle. Pas une pensée, pas un sentiment qui ne s'y rattache (...). Voilà un superbe système de vie, tout idéal, tout divin, et vraiment digne de la liberté des enfants de Dieu.
RENAN, Avenir sc., 1890, p. 471.
Locutions
Avoir pour système (de). Avoir pour principe (de). J'ai pour système que les gens qui ne se connaissent pas plus que nous ne nous connaissons, doivent toujours se parler à une certaine distance (DUMAS père, Lorenzino, 1842, II, 4, p. 238).
Esprit de système. ,,Tendance à organiser les connaissances particulières en un tout cohérent`` (FOULQ.-ST-JEAN 1962). Je vous fais cet aveu, monsieur, pour que vous ne soyez pas désagréablement surpris si mes réponses manquent tout à fait d'esprit de système (A. FRANCE, Vie littér., 1890, p. 192). Péj. Tendance à privilégier l'organisation théorique, les valeurs dogmatiques, en négligeant les faits réels; en partic., synon. de esprit de parti. Un plan bien conçu, un coup-d'œil que n'égare pas l'esprit de système, que ne limite pas l'esprit de parti (JOUY, Hermite, t. 4, 1813, p. 133). L'existentialisme avec Kierkegaard est d'abord une réaction contre Hegel et l'esprit de système en général (LACROIX, Marxisme, existent., personn., 1949, p. 3).
Par système. Sans tenir compte de la réalité; de parti pris. Oui, mon bon, et cela par système, entêtement, orgueil, et uniquement pour soutenir les principes (FLAUB., Corresp., 1864, p. 154).
Sans système. Decazes n'a que de la main; sans doctrine comme sans principe, sans plan comme sans système, il ne gouverne que par expédients (NOAILLES, 1855 ds Rec. textes hist., p. 187). Fragonard peint un peu tous les sujets, à l'aide d'un peu tous les procédés, sans système: comme ils lui viennent, au moment où ils lui viennent (Le Monde, 27-28 sept. 1987, p. 1, col. 6).
b) ARTS (en partic. en crit. artist.). Ce qui favorise l'esprit de système aux dépens de la sincérité et de l'invention personnelle de l'auteur (d'apr. BÉG. Dessin 1978). Il faut lier les arts à un sentiment, et non à un système (STENDHAL, Hist. peint. Ital., t. 1, 1817, p. 56). Ce grand artiste n'a pas pu réussir à tuer son talent par son système. Mais l'École ne retient que le système (MAUCLAIR, De Watteau à Whistler, 1905, p. 74).
3. Moyen employé pour réussir. Synon. fam. combine, truc. Il a trouvé le système. Aucun des sophismes de la folie,la folie qu'on enferme, n'a été oublié par moi: je pourrais les redire tous, je tiens le système (RIMBAUD, Saison enfer, 1873, p. 233).
Loc. Système débrouille ; système D.
Arg. (École de Saint-Cyr). ,,Ensemble des traditions sacrées de l'École`` (ESN. 1966). Père Système. Élève qui, classé dernier au concours d'entrée, est immatriculé le premier de sa promotion, avec un numéro proche de ceux des anciens dont on considère qu'il connaît les traditions (d'apr. ESN. 1966).
4. Appareillage, dispositif, ensemble d'éléments assurant une fonction déterminée. Système électronique; système émetteur-récepteur; système d'éclairage, de fermeture, de protection, de sécurité; système de commande numérique; système de contre-mesure; système de guidage, de navigation, de pilotage, de stabilisation; système de contrôle automatique, de surveillance électronique. Ce tour est un système de leviers ou d'alidades à centres mobiles (NOSBAN, Manuel menuisier, t. 2 1857, p. 239). Si l'on veut maintenir le véhicule, au point mort, sur une pente, il apparaît nécessaire d'avoir un système de freinage (CHAPELAIN, Techn. automob., 1956, p. 241).
a) PHYS., ÉLECTRO-ACOUST.
Système acoustique. ,,Tout assemblage d'éléments permettant d'assurer la transmission du son`` (SIZ. 1968).
ÉLECTR. Système d'alimentation. ,,Accumulateur ou générateur de type compact, destiné à l'alimentation électrique des flashes et des appareils à « puissance de feu » automatique`` (POLLET Phot. 1970).
OPT. Système centré. V. ce mot ex. 2. Système optique. ,,Ensemble de dioptres, lentilles, miroirs, prismes... destiné à la formation d'images optiques`` (MATHIEU-KASTLER Phys. 1983). Perfection des systèmes optiques et mécaniques (français) de l'instrument moderne utilisé (PRINET, Phot., 1945, p. 108).
b) INFORMAT. Système de gestion de bases de données; système de gestion intégrée. Système de programmation (LUCA Micro-informat. 1984). Système conversationnel ou système interactif. ,,Disposition de matériel, de logiciel, ou des deux à la fois, qui permet une intervention de l'usager dans une tâche en cours d'exécution`` (PAUL Télédétection 1982). Système de traitement numérique d'images. ,,Système interactif adapté au traitement d'image et à son exploitation`` (PAUL Télédétection 1982). Système d'exploitation (d'un ordinateur). ,,Logiciel gérant un ordinateur, indépendant des programmes d'application mais indispensable à leur mise en œuvre`` (FRANTERM Micro-informat. 1984).
c) ARM. MILIT.
Système (d'arme). Ensemble constitué par un projectile et les équipements nécessaires à sa mise en œuvre. Système de (conduite de) tir, de mise à feu, de protection, de sécurité, de visée. [Rival] posa sur une table deux paires de pistolets d'un système nouveau se chargeant par la culasse (MAUPASS., Bel-Ami, 1885, p. 157).
Fusil à système. Variante mécanique introduite par les armuriers de l'ère artisanale, après l'abandon de la platine à silex (d'apr. DUCHARTRE 1973).
d) Dispositif de fixation. Cela (...) comportait une mentonnière compliquée, et quand c'était mis au point, grâce à un système savant de crochets et d'agrafes, cela ne laissait que les yeux seuls à nu (VERCEL, Cap. Conan, 1934, p. 70). Boucles d'oreilles ivoire véritable, avec système argent (Catal. jouets (B.H.V.), 1936).
Cravate à système. Si le rat d'hôtel a disparu, comme la cravate à système et le tricycle à pétrole, l'escroc n'a pas renoncé à abuser de la confiance et de la largeur d'esprit du personnel hôtelier (FARGUE, Piéton Paris, 1939, p. 196).
REM. 1. -système, élém. de compos. [Le 1er élém. est un élém. formant ou un préf.] V. écosystème (rem. s.v. écologie), sous-système (s.v. sous- C 1 d) et aussi: a) Microsystème, subst. masc. Microsystème lexical. Un microsystème isolé (Gds cour. pensée math., 1948, p. 426). b) Polysystème, subst. masc. Constitution de polysystèmes (...) lors du début de la sécrétion (HUSSON, GRAF, Biol. gén., 1965, p. 39). 2. Ingénieur-système, subst. masc., informat. Ingénieur ,,capable de comprendre, de fabriquer, de modifier, d'améliorer ou de surveiller le système d'exploitation de l'ordinateur`` (DEL.-PERRET 1973). 3. Systémique, adj. a) Qui concerne un système ou qui agit sur un système. Approche systémique d'une question. Le côté parcellaire de son enseignement actuel [de la biologie], qui insiste trop sur l'aspect analytique et pas assez sur les « relations systémiques » au sein des organismes vivants et entre eux-mêmes et leur environnement (Le Sauvage, janv. 1976, p. 53, col. 1). Analyse systémique. Analyse qui ,,cherche à mesurer exactement, dans un système, les objectifs à atteindre en termes de performance`` (Éduc. 1979). Empl. subst. fém. La systémique, cette récente « sensibilité » qui bouscule les vieilles sciences trop cloisonnées et propose une analyse globale des systèmes (Le Sauvage, janv. 1978, p. 77, col. 1). b) Méd. Maladie systémique (GARNIER-DEL. 1972). ) Pathol. Affection systémique. ,,Affection touchant électivement les différents éléments appartenant à un même tissu ou système`` (GARNIER-DEL. 1972). ) Anat., physiol. ,,Qui se rapporte à la grande circulation`` (GARNIER-DEL. 1972). Cavités, cœur, ventricule systémique (GARNIER-DEL. 1972). ,,Cavités, ventricule du cœur qui reçoivent le sang des veines pulmonaires et l'envoient dans l'aorte`` (GARNIER-DEL. 1972). Circulation systémique (Méd. Biol. t. 3 1972). Les dict. tels que GARNIER-DEL. 1972, MAN.-MAN. Méd. 1977 et 1980, Méd. Biol. t. 3 1972 déconseillent cet usage. c) Biol., toxicol., agric. [En parlant d'une substance antiparasitaire, d'un insecticide] Qui est applicable sur les organes attaqués et pénètre à l'intérieur des tissus (d'apr. BÉN.-VAESK. Jard. 1981). L'insecticide systémique pénètre dans les tissus; les insectes moyens les digèrent et périssent (BÉN.-VAESK. Jard. 1981). Bien que plusieurs termes équivalents aient été proposés, l'OMS [Office Mondial de la Santé] continue à employer celui-ci (d'apr. Méd. Biol. t. 3 1972).
Prononc. et Orth.:[]. Ac. 1694, 1718: -teme; dep. 1740: -tème. Étymol. et Hist. A. 1. a) 1552 « ensemble dont les parties sont coordonnées par une loi » (PONTUS DE TYARD, Solitaire second dans ses Discours philosophiques, 54b, éd. 1587 ds Rom. Forsch. t. 32, p. 170: Je suis prest de vous monstrer la composition de ce Systeme); b) ) 1633 astron. le Système du Monde de Galilée « ouvrage de Galilée, paru en 1632 en Italie sous le titre Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo Ptolemaico e Copernico » (DESCARTES, Lettre au P. Mersenne ds Œuvres philos., éd. F. Alquié, t. 1, p. 487); ) 1684 (F. BERNIER, Philos. de Gassendi, p. 392: Descartes [...] pour etablir son systeme du Monde); c) 1706 sistême (RICH.: sistême [...] terme de philosophie et de plusieurs autres sciences. Il signifie la manière dont on supose et conçoit qu'un tout est formé de plusieurs parties, et qui est la cause que les choses agissent comme elles sont); d) ca 1777 hist. nat. « distribution méthodique et artificielle des êtres, propre à en faciliter l'étude » (d'apr. FEW t. 12, p. 504b); 1787 (Antoine GOUAN, Explication du système botanique du chevalier von Linné pour servir d'introduction à l'étude de la botanique [titre, en réf. à l'ouvrage de LINNÉ, Sys-tema Naturae, 1re éd. 1735 et nombreuses éd. successives]); v. aussi Encyclop. t. 8 1765, pp. 226b-227a; 2. désigne un ensemble structuré de pratiques ou d'institutions, formant une construction théorique et une méthode pratique a) 1675 pol. (BOUHOURS, Rem. nouv. sur la lang. fr., p. 58: le systeme de la Cour, le systeme des affaires d'Allemagne); 1762 sistême politique, de Legislation, social (ROUSSEAU, Contrat social, 1re version, éd. R. Derathé ds Œuvres complètes, t. 3, p. 309, 311, 294); b) p. réf. au système financier de Law [1718 Antisystème (Frères PARIS, Antisystème — titre — d'apr. BRUNOT t. 6, p. 153)] 1734 sustême (MELON, Ess. pol. s. le Comm., ch. XXV, D[aire], p. 821, ibid., note 5); c) 1843 arg. de Saint-Cyr système « ensemble des traditions sacrées de l'École » d'apr. ESN.; d'où 1849 Père Système « élève immatriculé le premier de sa promotion, chargé de perpétuer les traditions » ibid.; 3. 1694 systeme (Ac.: Systeme. Supposition d'un ou de plusieurs principes, d'où l'on tire des conséquences, et sur lesquels on establit une opinion, une doctrine, un dogme); d'où a) 1751 esprit de système « attachement aux systèmes » (Encyclop. t. 1, Disc. préliminaire, XXXI); 1830 péj. (BALZAC, Œuvres div., t. 1, p. 428); b) 1762 par système « de parti pris » (ROUSSEAU, Emile, éd. Ch. Wirz, t. 4, p. 567); c) 1768 faire (un) système (VOLT., Lett. à M. L. C., 23 déc. ds LITTRÉ); 4. av. 1696 sistême « ensemble de pratiques tendant à obtenir un résultat » (LA BRUY[ÈRE] ds Trév. 1704); cf. 1739 système (D'ARGENSON, Journ., II, p. 100 d'apr. BRUNOT t. 6, p. 153 et 154, note 1: Selon lui on n'a jamais eu si peu de « systeme » dans le ministère, on s'y picque d'en haïr jusqu'au nom; cependant ce mot « systeme » ne veut dire que plan; on a tort de le prendre en mal); très employé dans la lang. cour.; spéc. av. 1918 système D (DAUZAT, Arg. guerre, p. 93: il en [des expressions] est d'antérieures à la guerre qui ont obtenu un succès considérable, [...] système D). B. 1578 mus. sisteme « ensemble des intervalles musicaux entre deux sons extrêmes » (VIGEN[ERE], Tabl. de Philostr., f° 97 v° ds GDF. Compl.). C. 1. Désigne un ensemble d'éléments naturels de même nature, participant à une même fonction a) 1690 anat. sisteme (FUR.); 1765 système des vaisseaux sanguins, des nerfs (Encyclop. t. 15, p. 779b); 1808 système nerveux (CABANIS, Rapp. phys. et mor., t. 1, p. 112); 1867 fig. taper sur le système « agacer » (DELVAU: Système. Argot du peuple. Agacer le système. Ennuyer. Taper sur le système. Agacer les nerfs, exaspérer); b) 1762 phys. (ROUSSEAU, Lettre à M. de Malesherbes, 26 janv., éd. M. Raymond et B. Gagnebin, t. 1, p. 1141: systeme universel des choses); 1778 (Ac.: On appelle aussi Système, Un assemblage de corps. Le système planétaire); 2. désigne un ensemble structuré de choses abstraites 1751 système des connoissances (Encyclop. t. 1, Disc. préliminaire, XVI); 1923 système C.G.S. (Lar. univ.); 3. 1765 « appareil ou dispositif formé d'organes, d'éléments analogues » (Encyclop. t. 15, p. 779b). Empr. au gr. , - « réunion en un corps de plusieurs choses ou parties » d'où « ensemble, masse », « ensemble de doctrines, d'institutions », p. ex. « constitution politique » et « système philosophique », également att. dans différents sens techn. métr. « strophe » comme en mus. « accord » (d'où le b. lat. systema, -atis « assemblage » dep. le IVe s. ds BLAISE Lat. chrét.), dér. de « placer debout ou en même temps ». Fréq. abs. littér.:9 824. Fréq. rel. littér.:XIXe s.: a) 21 393, b) 10 518; XXe s.: 10 389, b) 11 639. Bbg. Dossiers de mots. Néol. Marche. 1979, n° 7, pp. 45-49; 1979, n° 11, pp. 60-63; 1979, n° 14, pp. 58-60. — DUB. Pol. 1962, p. 428. — DUBREUCQ (F. L.). Un Paradoxe terminol. Équivalences. 1980, t. 11, n° 2/3, pp. 45-49. — GOHIN 1903, p. 301, 322. — JUCQUOIS (G.). La Not. de système économique. Cah. Inst. Ling. Louvain. 1979, t. 5, n° 3, pp. 113-124. — MOUNIN (G.). La Not. de système chez A. Meillet. Linguistique. Paris. 1966, t. 1, pp. 17-29. — QUEM. DDL t. 11. — RICKEN (U.). Qq. aspects de l'évol. du champ notionnel ordre-système au 18e s. Colloquio Internat. del Lessico Intellettuale Europeo. 2. 1977. Roma, 1979, pp. 474-487.

système [systɛm] n. m.
ÉTYM. 1552; repris v. 1650, répandu XIXe; grec sustêma, -atos « assemblage, composition », de sunistanai « réunir », de sun-, et histanai « mettre debout ».
1 Ce mot, d'abord employé dans la langue des philosophes et des mathématiciens, entra assez vite dans la langue courante (Bouhours, Rem., 61; Cf. Bellegarde, Élég., 262); toutefois Bouhours constate qu'il n'est pas encore bien établi, et qu'il est odieux à plusieurs gens habiles (…) la difficulté du nouveau dogme, ou, comme on parle à présent, du nouveau système de Luther (Bossuet, Hist. des Var., I, 15).
Brunot, Hist. de la langue franç., t. IV, p. 507.
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I Ensemble organisé (d'éléments intellectuels).
1 Hist. Sc. Ensemble conçu par l'esprit, à titre d'hypothèse, de croyance, d'objets de pensée unis par une loi (III.). Théorie. || Les divers systèmes du monde, de la nature, élaborés dans l'antiquité. || Le système astronomique, cosmogonique… de Ptolémée. Cosmogonie. || Le système de Copernic, de Newton (newtonianisme). || Le Système de l'âme, de Cureau de La Chambre (1664). || Les systèmes médicaux, chimiques, aux XVIIe et XVIIIe siècles.
REM. Pour les doctrines scientifiques modernes, on emploie plutôt théorie.
2 (…) il est aisé de sentir que nous ne connaissons rien que par comparaison, et que nous ne pouvons juger des choses et de leurs rapports qu'après avoir fait une ordonnance de ces mêmes rapports, c'est-à-dire un système (…) tout système n'est qu'une combinaison raisonnée, une ordonnance des choses ou des idées qui les représentent, et c'est le génie seul qui peut faire cette ordonnance c'est-à-dire un système en tout genre, parce que c'est au génie seul qu'il appartient de généraliser les idées particulières, de réunir toutes les vues en un faisceau de lumière (…) de sorte que le tout rassemblé, réuni, puisse présenter à l'esprit un grand tableau de spéculations suivies, ou du moins un vaste spectacle dont toutes les scènes se lient et se tiennent par des idées conséquentes et des faits assortis.
Buffon, Hist. naturelle des minéraux, Du fer.
(1753). Spécialt. Distribution d'un ensemble d'objets de connaissance selon un ordre basé sur un petit nombre de critères, qui en rend l'étude plus facile ( Systématique); classification qui en résulte. Méthode (vieilli); → Espèce, cit. 26. || Le système de Linné (Systema naturae). || La terminologie, la nomenclature d'un système.
2 (1690). Ensemble d'idées, logiquement solidaires, considérées dans leurs relations; construction théorique que forme l'esprit sur un vaste sujet (philosophique, scientifique). Corps (de doctrine), doctrine, idéologie, opinion, philosophie (cit. 10 et 12), théorie, thèse (→ Base, cit. 11; ébranler, cit. 10; erreur, cit. 20; logiquement, cit.). || Le système philosophique de Descartes (cartésianisme), de Kant (criticisme, kantisme), d'Auguste Comte (positivisme), de Sartre (existentialisme). || Système moniste, dualiste. || « Mon système de l'harmonie (cit. 41) préétablie » (Leibniz). || Système des beaux-arts, ouvrage d'Alain. || Système doctrinaire, dogmatique. Dogme, dogmatisme, doctrinarisme. || Les principes, les postulats; la base, la clé d'un système.Le système d'une école. École (6.). || Systèmes religieux (déisme, athéisme…). || Concilier plusieurs systèmes dans un syncrétisme. || Adepte d'un système.Conséquences pratiques d'un système (→ ci-dessous, 3.).
3 Un système n'est autre chose que la disposition des différentes parties d'un art ou d'une science dans un ordre où elles se soutiennent toutes mutuellement.
Condillac, Traité des systèmes.
4 Si les systèmes sont des toiles d'araignée, qu'au moins elles soient faites avec des fils de soie.
Joseph Joubert, Pensées, XII, LVII.
5 Les systèmes construits par les sages ne sont que des contes imaginés pour amuser l'éternelle enfance des hommes.
France, Thaïs, p. 45.
6 Les systèmes sont comme ces minces fils de platine qu'on met dans les lunettes astronomiques pour en diviser le champ en parties égales.
France, le Jardin d'Épicure, p. 133.
7 Mais tout système est une entreprise de l'esprit contre lui-même. Une œuvre exprime non l'être d'un auteur, mais sa volonté de paraître, qui choisit, ordonne, accorde, masque, exagère.
Valéry, Variété V, p. 220.
Absolt, péj. || Le système, opposé à l'art, à la création libre (en littérature). → Humanitarisme, cit. 1. || « Le Système l'égare » (→ Naturalisme, cit. 1, Flaubert).
3 (XVIIe). Ensemble coordonné de pratiques tendant à obtenir un résultat ( Manière, méthode, moyen, plan) ou présentant simplement une certaine unité. || « Le système de la vie de cet homme consiste dans le jeu et dans le cabaret » (La Bruyère, in Trévoux), son habitude constante. || Un système de vie (→ Possible, cit. 2).Le système de défense d'un accusé (→ Couvrir, cit. 32; heurter, cit. 29). || Se renfermer (cit. 8) dans un système de dénégation.Le système des punitions (cit. 3) corporelles. || Un système d'alimentation (→ Exclure, cit. 12.1). Techn. || Un système habile, un nouveau système. Procédé (→ aussi ci-dessous, II., 2.). || Système de sécurité. Comptab. || Système centralisateur.
8 Dans Homère la bataille, et par suite la guerre, est une suite indéfinie de duels (…) C'est alors qu'Ulysse intervient, et d'un seul coup il fausse tout le système; car il n'invente pas seulement d'introduire dans la ville un cheval de bois machiné : il invente en cela même de remplacer le système de la bataille par le système de la victoire, il invente de substituer d'un seul coup le système de gagner au système de se battre, le système de l'empire au système du combat singulier.
Ch. Péguy, Note conjointe, Sur Descartes, p. 144.
Inform. || Système d'exploitation : ensemble des différents programmes assurant la gestion du fonctionnement d'un ordinateur.Appos. || Ingénieur système, spécialiste des systèmes d'exploitation des ordinateurs.Système expert. Expert (II., 2., b).
(Dans le domaine intellectuel). || Le système de réfutation du paganisme (cit. 1) utilisé par les Pères de l'Église.
Fam. Combinaison, combine, moyen, truc. || Je connais le système. || Un bon système. — ☑ Loc. Le système débrouille, le système D.
9 Aucun des sophismes de la folie, — la folie qu'on enferme, — n'a été oublié par moi : je pourrais les redire tous, je tiens le système.
Rimbaud, Une saison en enfer, Délires, II.
4 (XVIIIe; 1771, Rousseau). Polit., écon. Ensemble de pratiques, de méthodes et d'institutions formant à la fois une construction théorique (→ ci-dessus, I., 2.) et une méthode pratique (→ ci-dessus, I., 3.). || Système de législation (cit. 2), d'éducation (→ Médiocre, cit. 10), d'enseignement. Politique. || Le système de la paix armée (cit. 21), de la balance (1. Balance, cit. 29) de l'Europe. || Système corporatif (cit. 1), syndical. || Système politique, économique, social. Régime. || Système patriarcal, féodal, capitaliste (→ Intérieur, cit. 15), collectiviste, communiste… || Système fédéral (fédéralisme). || Systèmes politiques d'union, d'annexion. Pan- (pangermanisme, etc.). || Systèmes électoraux (majoritaire, proportionnel). || Le système anglo-saxon des deux partis.
Absolt, péj. L'armature économique, politique, morale d'une société, considérée comme contraignante, aliénante. || Se faire récupérer par le système. || À bas le système !
9.1 Est-ce une avant-guerre, ou la veille de grandes révolutions qui liquideront le système ?
S. de Beauvoir, Tout compte fait, p. 49.
9.2 Quelles raisons nous donne-t-il (Charles de Gaulle) de nous méfier ? Ce système qu'il avait dénoncé, il ne l'a pas détruit.
F. Mauriac, le Nouveau Bloc-notes 1958-1960, p. 67.
Systèmes monétaires (monométallisme, bimétallisme, monnaie fiduciaire…), financiers. Absolt. || Le Système : celui de Law (→ Irrespect, cit. 3).
5 Absolt. Tendance à penser ou à agir selon un système ( Systématique). || Il y a une part de système dans la tenace volonté de l'auteur (→ Attacher, cit. 83).Par système (→ Embellir, cit. 9). || Agir par système, de parti pris.
(XVIIIe; av. 1782, d'Alembert). Esprit de système : attachement aux systèmes, tendance à organiser, à relier les connaissances particulières en ensembles cohérents.Péj. Tendance à faire prévaloir la cohérence interne, l'intégration à un système, sur la juste appréciation du réel.
10 Ce n'est donc point à être libre de tout esprit de système que l'historien doit mettre sa gloire, mais à suivre un bon système, ou, en d'autres termes, à coordonner les faits historiques de manière que leur enchaînement soit clair et instructif, et que la loi s'en trouve déterminée.
Balzac, le Feuilleton, XI, in Œ. diverses, t. I, p. 428.
11 (…) les bons esprits ont à la fois l'esprit de finesse et l'esprit de système.
Julien Benda, la France byzantine, p. 211.
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II (1690, en anat.; répandu XVIIIe; → Exact, cit. 15, Condillac; perdre, cit. 57, Rousseau). Ensemble possédant une structure (2., 3. ou 4.), constituant un tout organique.
1 Ensemble structuré, d'éléments naturels de même espèce ou de même fonction. || Le système du monde (cit. 1) : le monde, considéré comme un tout ordonné. || Réduire le monde à un système d'objets reliés par des rapports universels (→ Matérialisme, cit. 3).
Spécialt. a Région de la matière contenant une quantité définie de substance; plan d'arrangement des termes d'un ensemble matériel.Astron. || Système planétaire. || Le système solaire, le système galactique.Phys., mécan. || Système de forces, de vecteurs. || Systèmes mécaniques.Systèmes de référence (cit. 2; et → Relativité, cit. 5).Minéralogie, chim. || Systèmes cristallins, caractérisés par l'ensemble des directions des forces. || Corps qui cristallise dans le système orthorhombique. || Système colloïdal.Systèmes moléculaires, atomiques.Géol. Ensemble de terrains appartenant à une période (cit. 7).Météor. || Système nuageux : ensemble de nuages de types caractérisés qui accompagnent une perturbation.
b Biol., anat. Ensemble d'organes ayant une structure analogue (en langage courant, on appelle aussi systèmes divers appareils anatomiques). || Système (nerveux) central; périphérique, sympathique. || Système neuro-végétatif (parasympathique) et orthosympathique. || Système vasculaire (système artériel, veineux, lymphatique).Cour. || Système respiratoire. || Système pileux ( Pilosité).Système nerveux (cit. 3 et 4).
c Absolt, fam. (du sens b). || Le système : les nerfs (dans quelques expressions).Courir (supra cit. 66), porter, taper… sur le système de qqn, l'énerver, l'agacer vivement. || Il commence à me porter sur le système.
12 L'été (…) commence à m'agacer le système (IV, 333)
La question (…) recommence à me taper sur le système (IV, 261).
Flaubert, Correspondance, in Maurice Schöne, la Langue de Flaubert, p. 4.
d Ling. La langue comme système de formes, de signes (→ Graphie, cit. 2), de mots (→ Forme, cit. 57). || Système linguistique. || Le système grammatical d'une langue.
2 (1831). a Sc. Appareil ou dispositif formé par une réunion d'organes, d'éléments analogues. || Système articulé : assemblage de solides liés deux à deux. || Systèmes optiques. || Le système de lentilles d'un phare (→ Puissance, cit. 14). || Système de miroirs. Jeu. || Système centré : ensemble des parties réfringentes d'un système optique, lorsque les centres de leurs surfaces sphériques sont disposés sur une même ligne. || Systèmes électriques, électroniques. || Systèmes asservis (→ Régulateur, cit. 3). || Système dynamique, où intervient la notion du temps (opposé à statique).
Inform. Ensemble d'unités composant un ensemble fonctionnel de matériel et de logiciel. || Système intégré de gestion (machines et programmes).
Milit. || Système d'arme : ensemble formé par un projectile (fusée, etc.) et par tous les équipements nécessaires à sa mise en œuvre.
b Cour. Appareil plus ou moins complexe. || Un système compliqué de béquilles et de jambes de bois (→ Perclus, cit. 4).
13 L'ensemble se composait d'une sorte de meule qui, actionnée par une pédale, pouvait mettre en mouvement tout un système de roues, de bielles, de leviers et de ressorts formant un inextricable enchevêtrement métallique; sur un des côtés pointait un bras articulé se terminant par une main armée d'un fleuret.
Raymond Roussel, Impressions d'Afrique, p. 45.
c Vx. (Jusque v. 1940). Dispositif de fixation. || « Une cravate-plastron, à système » (Romains, les Hommes de bonne volonté, t. XIV, p. 142).
3 (1765). Ensemble structuré (de choses abstraites). || Un système de concepts, de notions (→ Idiome, cit. 4), de lois (→ Nature, cit. 34), d'articulations (→ Mot, cit. 3), de relations. || Un système de croyances, de pratiques (→ Religion, cit. 1 et 18), d'habitudes (cit. 3). || Le système général des connaissances (→ Encyclopédie, cit. 2).
(1933). Sc., math. || Système d'équations. || Système de coordonnées. (1792). || Système d'unités : ensemble d'unités choisies de manière à pouvoir exprimer les mesures de grandeurs physiques rationnellement et simplement. || Système décimal. || Système C. G. S., système M. K. S., système M. T. S. || Système d'unités absolues. || Système électromagnétique C. G. S. || Système métrique (cit. 4). || Système pratique, en électricité (avec des unités multiples des unités C. G. S.). || Système international d'unités (abrév. : SI, ou, plus rare, S. I.) : système métrique décimal à sept unités de base — mètre, kilogramme, seconde, ampère, kelvin, mole, candela. || Le système international est en France le système légal d'unités de mesure.REM. On emploie couramment l'abréviation SI en fonction d'adjectif : le système SI, les unités SI; préfixes SI. || Les unités SI ont remplacé les unités C. G. S. et M. T. S.
———
III (1578, du bas lat. systema). Mus. Vx. « Tout intervalle composé ou conçu comme composé d'autres intervalles plus petits » (Rousseau).
DÉR. Systémier.
COMP. Pseudo-système, sous-système.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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